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Arabia Saudita mira hacia la era pospetrolera

Arabia Saudita mira hacia la era pospetrolera


Si alguien necesitaba confirmación de que Muhammad bin Salman, adjunto príncipe heredero de Arabia Saudita, es un hombre con prisa, lo consiguieron el 25 de abril. El príncipe dio a conocer recientemente una serie de compromisos para poner fin a la dependencia del reino del petróleo en 2030, metas que son por sí mismas ambiciosas en un país puritano y conservador. Aseguró que el reino podría superar “cualquier dependencia del petróleo” en tan sólo cuatro años, es decir, en 2020. Una prédica que resume lo que parece ser un optimismo un tanto maníaco entre los jóvenes nuevos emisores de política de la corte real. Falta ahora una clara explicación de cómo convertir la visión en realidad.

El anuncio ha generado mucha expectativa en Arabia Saudita, especialmente entre las mujeres, señalan medios locales. Estos cambios incluyen la flotación de una pequeña participación en Saudi Aramco, la mayor compañía de petróleo del mundo; la creación de la mayor fondo soberano del mundo para invertir en una amplia gama de activos; más puestos de trabajo para las mujeres; y un impulso a las industrias no petroleras más vibrantes, que van desde la minería hasta equipos militares.

El príncipe Muhammad no dio marcha atrás en ninguno de ellos, aunque su aparentemente modesto objetivo de elevar la tasa de participación femenina en la fuerza de trabajo del 22% al 30% en poco menos de 15 años parece reflejar una fuerte resistencia por parte del sistema clerical wahabí. Una promesa que permitiría a las mujeres conducir, esencial para que puedan incorporarse al mercado laboral totalmente, fue esperada por algunos, pero del mismo modo, no se materializó. Se espera la venta de una participación de hasta el 5% en Aramco para valorar la compañía en un mínimo de $2 billones de dólares, y transformarlo en un “conglomerado industrial global”.

Sus negocios se ponen en la propiedad de un fondo soberano conocido como el Fondo de Inversión Pública, que con otros activos podría valer hasta $3 billones de dólares, generando un montón de ingresos de inversión no petrolera. La oferta pública inicial Aramco (OPI) sería de la sociedad matriz, lo que tendría un consejo elegido y estar sujeta al escrutinio de los analistas e inversores en el país y en el extranjero. A otras industrias, incluyendo la defensa y la energía renovable, se les daría un fuerte incentivo para crecer. El reino, con el tercer mayor presupuesto militar del mundo, gasta sólo el 2% de la misma en la compra de armas en el país.

Para lograr una búsqueda tan audaz, el reino tendría que tirarse abierta al comercio, la inversión, los visitantes extranjeros y los códigos de conducta internacionales, tales como una mayor transparencia y leyes seculares, que son anatema para los clérigos fundamentalistas que durante décadas han tratado de huir de la mundo exterior. La disputa tensa con Irán, avivada por el príncipe Muhammad a través de una guerra de poder en el vecino Yemen, agrega potencial de inestabilidad geopolítica a los riesgos a los que los inversores estarán sujetos. Pero un paso en la dirección correcta se dio a conocer con la promesa de “tarjetas verdes”, documentos de residencia permanente para extranjeros.

La indolencia de una sociedad que se acostumbró a esperar que la riqueza del petróleo se prodigara sobre ella es otro obstáculo. Durante años los esfuerzos para poner fin a la adicción malsana del reino de petróleo se han topado con la pared de la apatía. Un comentarista dijo al respecto que es como si un padre le dice a su hijo de 40 años de edad que es el momento de salir y conseguir un trabajo.

El príncipe Muhammad dice que sus pies están firmemente plantados en el suelo. “Esto no es un sueño, es una realidad que se va a lograr, si Dios quiere”. Pero cuando se trata de cifras en billones de dólares, el barrio está lleno de tensión, y las reformas requieren una profunda transformación de las normas sociales para tener éxito y por eso la carga de la prueba es alta. Arabia Saudita ha prometido la diversificación más allá del petróleo durante décadas: el príncipe ahora tiene que demostrar que esta vez es diferente.

The Economist

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