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Científicos crean una cepa de mosquitos portadores de genes antimalaria

Científicos crean una cepa de mosquitos portadores de genes antimalaria


Un grupo de científicos dispuestos a acabar con la picadura que provoca la malaria, han producido una cepa de mosquitos que portan genes que bloquean su transmisión, con la idea de que podrían reproducirse con otros miembros de su especie y que su descendencia no propague la enfermedad.

Los investigadores explicaron el lunes que utilizaron la edición de genes, una técnica de ingeniería genética la que el ADN puede ser insertado, reemplazado o borrado de un genoma en especies pertenecientes a las llamadas Anopheles stephensi, que propagan la malaria en zonas urbanas de la India.

Insertaron el ADN en la línea germinal – células que pasan a través de los genes de generación en generación – de las especies, creando mosquitos que portan genes que previenen la transmisión de la malaria produciendo anticuerpos bloqueadores de la enfermedad que se transmiten a un 99,5 por ciento de las crías.

La malaria se contagia a través de la picadura de mosquitos hembra infectados en seres humanos. El objetivo del proyecto es liberar mosquitos genéticamente modificados para que puedan aparearse con mosquitos salvajes y que sus genes bloqueadores de la malaria entren en su reserva genética y finalmente desborden a la población, impidiendo la posibilidad de que estas especies puedan infectar a personas.

“Se puede propagar a través de la especie con una gran eficiencia, incrementándose desde un 1 por ciento hasta un 99 por ciento en 10 generaciones”, indicó Valentino Gantz, biólogo de la Universidad de California-San Diego.

El también biólogo de la Universidad de California-San Diego, Ethan Bier, ha catalogado el proyecto como “una potente herramienta para el control sostenible de la malaria”, al ser posible que los mosquitos de toda una región puedan portar genes antimalaria.

“No estamos diciendo que esta estrategia pueda erradicar la malaria por sí sola”, añadió Anthony James, biólogo molecular de la Universidad de California-Irvine.

Pero junto a medicamentos para el tratamiento y la prevención, las futuras vacunas, el uso de mosquiteras y la erradicación de lugares de reproducción, podría tener un papel importante en la eliminación de la malaria, declaró James.

La Organización Mundial de la Salud estima que habrá 214 millones de casos de malaria en todo el mundo en 2015y 438.000 muertes, la mayoría de ellas en África Subsahariana.

La investigación se ha publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Reuters

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