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Científicos de universidades suizas descubrieron nuevos datos sobre extinción masiva de hace 250 millones de años

Científicos de universidades suizas descubrieron nuevos datos sobre extinción masiva de hace 250 millones de años


Investigadores de la Universidad de Ginebra, en colaboración con expertos de la Universidad de Zúrich, han descubierto que la extinción masiva del Pérmico-Triásico, también conocida como la Gran Mortandad, se produjo durante un breve período glacial que precedió un calentamiento global.

La investigación, que se publica en la revista Scientific Reports, pone en duda las teorías científicas sobre este fenómeno basadas en el aumento del dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera y abren una nueva visión de la historia climática de la Tierra, señala la Universidad de Ginebra en un comunicado.

La Tierra experimentó varias extinciones masivas a lo largo de su historia, y una de las más importantes data del límite entre los períodos Pérmico y Triásico hace 250 millones de años.

En ella desaparecieron más del 95% de las especies marinas y hasta ahora los científicos han vinculado esta extinción a un aumento constante de las temperaturas terrestres. Ahora los investigadores han determinado que la Gran Mortandad tuvo lugar durante un corto período glacial que precedió al recalentamiento climático global.

Es la primera vez que las diferentes etapas de una extinción masiva han sido precisadas y que los científicos evalúan el importante rol que desempeñaron las erupciones volcánicas ligadas a este proceso climático.

El equipo del profesor Urs Schaltegger, del departamento de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Ginebra, trató de determinar la edad de las minerales en las cenizas volcánicas, lo que permite establecer una cronología exacta y detallada de la evolución climática terrestre. Para ello se centraron en el límite entre los períodos Pérmico y Triásico.

Los investigadores han trabajado con la capa de sedimentos del río Nanpanjiang, en el sur de China, porque al estar extremadamente bien conservada permite un estudio preciso de la biodiversidad de la historia climática del Pérmico y Triásico.

Al poner fecha a las diferentes capas de sedimentos, los expertos se dieron cuenta de que la extinción masiva en el límite Pérmico y Triásico está representada por una brecha o un vacío de sedimentación, lo que corresponde a un período de bajada del nivel del agua del mar.

“La única explicación a este fenómeno es que hubo por hielo que almacenaba el agua y que ese período de glaciación, de una duración de 80.000 años, fue suficiente para eliminar las especies marinas”, indica la Universidad de Ginebra en un comunicado.

Los científicos explican “esa caída de la temperatura global por la inyección estratosférica de grandes volúmenes de dióxido de azufre que redujo la intensidad de la radiación solar”.

“Tenemos la prueba de que las especies desaparecieron durante un período glacial y que este fue causado por la actividad de los primeros volcanes de las escaleras siberianas”, afirmó Schaltegger.

Ese período glacial estuvo seguido por la formación de depósitos de cal formados por bacterias, lo que significó el regreso de la vida sobre la Tierra a temperaturas más moderadas.

“El período de recalentamiento climático intenso, ligado a la formación de inmensos volúmenes de basalto en las escaleras siberianas y que se creía hasta ahora era el responsable de la extinción de especies marinas, intervienen finalmente 500.000 años después del límite entre el Pérmico y Triásico”, señala la universidad.

El estudio muestra así que un calentamiento climático no es el único método para explicar catástrofes ecológicas mundiales en el pasado de la Tierra.

EFE

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