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Colombia: Buscan víctimas en pueblo arrasado por avalancha

Colombia: Buscan víctimas en pueblo arrasado por avalancha


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Rescatistas buscaban más cuerpos el martes mientras intentaban ayudar a cientos de sobrevivientes tras una letal inundación mortal y un aluvión provocado por las fuertes lluvias que devastó una localidad colombiana, llevándose por delante a viviendas y residentes.

La avalancha de barro y escombros arrasó la localidad montañosa de Salgar la madrugada del lunes, matando a al menos 58 personas, aunque las autoridades dijeron que todavía hay un número indeterminado de personas que permanecen desaparecidas.

Sobrevivientes contaron cómo se despertaron tras un fuerte estruendo y por los gritos de los vecinos. Muchos apenas pudieron reunir a sus seres queridos y salir del paso del torrente de piedras y lodo que destrozó casas y puentes en la quebrada La Liboriana.

“La avalancha arrasó con todo”, dijo Diego Agudelo, que trabaja como albañil, añadiendo que el río se llevó por delante parte de su vivienda.

Docenas de rescatistas respaldados por helicópteros Black Hawk evacuaron el lunes a residentes próximos a la quebrada por temor a otro deslave. Un camión de bomberos fue visto llevándose a varios cuerpos cuyos pies descalzos colgaban de un maletero abierto.

El presidente Juan Manuel Santos, que viajó a la localidad para supervisar las labores de rescate, dijo que varios niños perdieron a sus padres en la tragedia y que los cuerpos de los fallecidos tenían que ser trasladados a Medellín para su identificación. Prometió reconstruir las viviendas perdidas y proporcionar refugio y asistencia a las 500 personas que se habrían visto afectadas por el deslave.

“Aprovechemos esta circunstancia tan triste para sacar esa fortaleza que ustedes tienen, ese temple, y a la larga salir mejor como lo estábamos antes”, dijo Santos.

Carlos Iván Márquez, jefe de la Unidad Nacional de Desastres, dijo el lunes por la noche que 58 personas fallecieron y 37 resultaron heridas. Un número no determinado de residentes estaban desaparecidos.

La inundación destrozó parte del acueducto del pueblo e incluso zonas con menos riesgo de sufrir este tipo de fenómenos. Autoridades proporcionaron agua, alimentos y mantas para ayudar a los residentes a sobrellevar lo que describieron como una emergencia humanitaria.

La accidentada orografía de Colombia, ubicada en una zona con actividad sísmica en el extremo norte de los Andes, combinada con la mala calidad de las construcciones hace de la nación una de las más propensas a los desastres en Latinoamérica. Más de 150 catástrofes han sacudido el país en los últimos 40 años, cobrándose más de 32.000 vidas y afectando a más de 12 millones de personas, según el Banco Interamericano de Desarrollo.

La tragedia de Salgar parece ser el incidente con más muertos desde 1999, cuando un terremoto causó centenares de fallecidos en la ciudad de Armenia. Una oleada de inundaciones durante la temporada de lluvias de 2011 se cobró más de 100 vidas.

Luz María Urrego, de 74 años, dijo que se libró de morir porque había viajado a Medellín para el largo fin de semana de feriados. Su hermano murió junto a sus hijos y nietos, agregó.

“Le dije a mi esposa ‘abracémonos y esperemos que dios nos salve”’, dijo el residente Jorge Quintero a la televisión RCN describiendo como quedó atrapado entre dos Corrientes que se llevaron por delante dos viviendas a ambos lados de la suya. “Sé que dios nos echó una mano porque aquí estamos, vivos, todavía con miedo, pero vivos”.

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AP

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