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Comienza la batalla para expulsar a Estado Islámico de la ciudad iraquí de Mosul

Comienza la batalla para expulsar a Estado Islámico de la ciudad iraquí de Mosul


Una operación militar para recuperar la ciudad de Mosul de manos del autodenominado Estado Islámico ya está en marcha, informó el primer ministro de Irak, Haider al-Abadi.

El esperado ataque de fuerzas combinadas de combatientes kurdos Peshmerga, el gobierno iraquí y fuerzas aliadas cuenta con el respaldo de la coalición liderada por Estados Unidos que combate a Estado Islámico (EI) en Irak.

El enviado de EE.UU. a la coalición contra EI, Brett McGurk, dijo en Twitter:“Estamos orgullosos de estar con ustedes en esta operación histórica”.

El secretario de Defensa, Ash Carter, describió el plan como “decisivo en la campaña para dar a EI una derrota duradera”.

Mosul, la segunda ciudad más grande del país, ha estado bajo el control de EI desde junio de 2014.

Fue desde ahí que el líder Abu Bakr al-Baghdadi declaró un califato -un estado gobernado de acuerdo con la ley islámica- en el territorio controlado por el grupo en Irak y Siria.

Mosul es el último bastión de EI en Irak. La pérdida de esta urbe marcaría su derrota efectiva en el país.

“Hora de la victoria”

Después del anuncio de la ofensiva, se oyó ruido de ataques de artillería alrededor de la ciudad, según AP.

En un discurso transmitido por la televisión estatal en las primeras horas del lunes, Abadi dijo: “La hora de la victoria ha llegado, la operación para liberar a Mosul ha comenzado“.

El primer ministro iraquí Haider al-Abadi, al centro, rodeado por militares al hacer el anuncio de la ofensiva en Mosul.Un anuncio de la ofensiva fue leído en la televisión iraquí durante las primeras horas del lunes.

“Hoy declaro el inicio de las operaciones heroicas para liberarlos de Daesh”, dijo, usando otro nombre para designar al EI.

“Si Dios quiere, nos encontraremos en Mosul para celebrar la liberación y su salvación de EI para que podamos vivir juntos una vez más, todas las religiones unidas y juntos vamos a derrotar a Daesh para reconstruir esta querida ciudad de Mosul”, agregó.

Se estima que quedan entre 4.000 y 8.000 soldados extremistas.

Impacto enorme

La ONU ha advertido que el impacto humanitario podría ser “enorme”, y afectaría hasta 1,5 millones de personas.

No hay cifras concretas sobre el número de personas que permanecen en Mosul, pero había más de dos millones de allí cuando EI la tomó hace más de dos años.

El subsecretario para asuntos humanitarios de la ONU, Stephen O’Brien, pidió que los civiles sean protegidos y que tengan acceso a la asistencia “que merecen y a la que tienen derecho”.

“Estoy muy preocupado por la seguridad de hasta 1,5 millones de personas que viven en Mosul”, dijo en el comunicado.

Rodeado de oficiales iraquíes de alto rango, el primer ministro Haider al-Abadi prometió que sólo las fuerzas gubernamentales entrarían en Mosul, una ciudad de mayoría suní.

Esto, según los analistas, es un intento de contrarrestar los temores de que la operación se convierta en un conflicto sectario.

Combatientes Peshmerga kurdos, reunidos al este de Mosul, se preparan para el ataque.Combatientes Peshmerga kurdos, reunidos al este de Mosul, se preparan para el ataque.

La operación para recuperar la ciudad, capital de la gobernación de Nínive norte, ha sido planeada durante meses.

Miles de fuerzas pro-gubernamentales han utilizado como plataforma una base aérea en la ciudad estratégica de Qayyarah, a unos 60 kilómetros al sur de Mosul, que fue recuperada en agosto.

Miles de volantes fueron lanzados para advertir a los residentes que la ofensiva es inminente.

El grupo ha perdido casi una cuarta parte del territorio que una vez controló, según nuevos datos.

El brigadier general Haider Fadhil dijo a la agencia de noticias AP que más de 25.000 tropas de soldados tomarían parte en la ofensiva.

Recuperar la ciudad podría tomar meses, dicen los observadores.

BBC

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