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EEUU: Inundaciones en Luisiana obligan a Obama a declarar estado de catástrofe natural

EEUU: Inundaciones en Luisiana obligan a Obama a declarar estado de catástrofe natural


Las inundaciones en el estado de Luisiana, en el sur de Estados Unidos, provocaron hasta ahora la muerte de ocho personas y la evacuación de otras 30.000, obligando al presidente Barack Obama a declarar el estado de catástrofe natural.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, habló de inundaciones “sin precedentes”, que obligaron a socorrer a más de 30.000 personas. Más de 8.000 están en refugios, especialmente en Baton Rouge y sus alrededores, ya que unas 40.000 viviendas resultaron total o parcialmente anegadas y muchas se quedaron sin energía.

El gobernador Edwardws señaló que “aún hay mucha gente que está sufriendo”, incluidos unos 34.000 clientes que siguen sin electricidad bajo este calor y esta humedad estivales.

Mientras las aguas bajaban en algunas partes del sur del estado, en otras áreas el nivel de las aguas subía. El Servicio Nacional Meteorológico renovó las alertas de inundaciones. El nivel del agua en varios ríos debería seguir anormalmente alto hasta el martes y comenzar a descender a partir del miércoles, según el mismo organismo.

Las lluvias torrenciales, que comenzaron el viernes, alcanzaron los 50 cm en algunos sectores, agregó.

El presidente Obama declaró el estado de catástrofe natural que permite otorgar fondos federales de emergencia para financiar la ayuda a las víctimas.

AFP / Brendan SmialowskiUn hombre avanza hacia su casa a través de las aguas que inundan las calles de Baton Rouge, en Louisiana, el 15 de agosto de 2016.

Las espectaculares imágenes del rescate de una mujer y su perro dieron la vuelta al mundo. Los rescatistas abrieron un boquete en el techo de un descapotable, prácticamente sumergido bajo el agua, de donde sacaron a una mujer.

“¡Ay Dios mío, me estoy ahogando”, había gritado la mujer.

El rescatista saltó de nuevo a las turbias aguas marrones, se sumergió y reapareció sosteniendo al perro de la mujer, que ella había intentado salvar poco antes.

Sin dar cifras exactas, el gobernador Edwards afirmó que “miles” de viviendas quedaron dañadas. También aseguró que los socorristas habían rescatado a centenares de animales.

Según la Guardia Nacional de Luisiana, cerca de 1.700 militares habían sido movilizados ante esta emergencia climática.

Los soldados -en botes, helicópteros y vehículos altos para agua- distribuyeron unos 600.000 sacos de arena y varias decenas de miles de botellas de agua y de raciones de alimentos.

La Cruz Roja estadounidense también movilizó a un gran número de voluntarios, quienes organizaron colectas para las víctimas de las inundaciones, y recogieron víveres, aguas o mantas.

– California arde –

Si este diluvio recordó a los habitantes de Luisiana el desastre del huracán Katrina, que provocó la muerte de 1.800 personas en 2005, los californianos también estaban llamados a recordar una tragedia.

A unos 160 kilómetros al norte de San Francisco, una zona del oeste de Estados Unidos devastada por un gigantesco incendio en 2015, las llamas aterrorizaban de nuevo a la población desde el sábado.

El fuego quemó más de 1.600 hectáreas y los casi 1.700 bomberos movilizados lograron controlar por el momento el 5% del incendio, según Cal Fire, organismo que gestiona la lucha contra los incendios forestales en California.

AFP / Gabrielle LurieBomberos trabajando en la extinción de un incendio en Lower Lake, California, el 15 de agosto de 2016

Unas 4.000 fueron desalojadas y más de 175 edificios destruidos en el incendio, que sigue propagándose “agresivamente” hacia el norte, según este organismo.

Más al sur, los bomberos controlaban el 30% de otro incendio que costó la vida a una persona, hirió a otras tres y arrasó más de 30.000 hectáreas.

AFP

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