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El zika se ‘propaga de manera explosiva’ en América, alerta la OMS

El zika se ‘propaga de manera explosiva’ en América, alerta la OMS


Por SABRINA TAVERNISE JAN. 28, 2016

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido este jueves que el virus del Zika se “propaga de manera explosiva” en el continente americano y anunció que ha convocado a una reunión urgente el próximo lunes para decidir si declaran la crisis como una emergencia sanitaria.

“El nivel de alarma es extremadamente alto”, indicó Margaret Chan, directora general de la OMS, en un discurso en Ginebra.

Chan añadió que los casos de microcefalia –un raro padecimiento en que los niños nacen con la cabeza anormalmente pequeña y que se ha disparado en Brasil– son muy preocupantes. Los expertos señalan que todavía es muy pronto para aclarar si el virus es la causa de la enfermedad, pero reconocen que existen indicios de que sí están relacionados.

Hasta tres o cuatro millones de personas en el continente americano podrían estar expuestas al virus en los próximos 12 meses, indica Sylvain Aldighieri, un experto de la Organización Panamericana de la Salud. “Como les he dicho, tenemos grandes incógnitas sobre la gravedad de la situación”, aclaró. “Estas son estimaciones matemáticas”.

Las autoridades sanitarias de Brasil anunciaron este miércoles que han detectado 4.180 casos de microcefalia desde octubre. El aumento es un siete por ciento más rápido que el registrado de la semana pasada. Antes de la epidemia, Brasil reportaba solo unos 150 casos de la enfermedad al año.

Pero probar que el zika es la causa es difícil.

“Es muy importante entender la diferencia entre asociación y causa”, explica Bruce Aylward, subdirector general de la OMS. Subraya que todavía hay muchas dudas sobre si el virus y la microcefalia estén relacionados.

El ministerio brasileño de salud detalló el miércoles que había examinado más de 700 casos de microcefalia y había encontrado zika en solo seis de los niños, pero no está claro exactamente qué significa esto. Los especialistas en enfermedades contagiosas advierten que los métodos de pruebas en Brasil son obsoletos y podrían no haber detectado muchos casos de zika. También señalan que, en algunos casos, la madre pudo haber tenido el virus y así causar microcefalia en el bebé, que en los exámenes resultaría libre del zika.

The New York Times, 28 de enero de 2016

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