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François Hollande inicia una histórica visita a Cuba

François Hollande inicia una histórica visita a Cuba


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El presidente de Francia, François Hollande , llegó anoche a La Habana en el marco de una histórica visita oficial a Cuba, la primera de un jefe de Estado galo a la isla, que se produce en pleno proceso de deshielo entre el país comunista y Estados Unidos.

“Vengo a Cuba con mucha emoción porque es la primera vez que un presidente de la República Francesa viene a Cuba”, dijo Hollande al llegar al aeropuerto internacional José Martí de La Habana, donde fue recibido por el viceministro de Exteriores cubano, Rogelio Sierra.

“Es también un símbolo ser el primer presidente occidental en participar en la apertura de Cuba hacia el mundo”, agregó.

El objetivo de la visita es “que Francia sea la primera, en nombre de Europa y entre los países occidentales, en decirle a los cubanos que estamos a su lado si ellos deciden franquear las etapas necesarias hacia la apertura”, había explicado antes de subirse al avión presidencial.

Cuba está normalizando sus lazos con la Unión Europea y con Estados Unidos pero también vive un proceso de “actualización” de su alicaída economía, heredada de la época soviética.

El presidente francés tiene previsto reunirse hoy con su homólogo cubano, Raúl Castro, quien ayer se reunió con el papa Francisco en el Vaticano. El Palacio del Elíseo también anunció la “disponibilidad” de Hollande para un posible encuentro con Fidel Castro, quien dejó el poder en 2006 por problemas de salud.

Además, el mandatario socialista se encontrará con estudiantes y profesores de la Universidad de La Habana, donde firmará varios acuerdos de intercambio académico y cultural, e inaugurará la nueva sede de la Alianza Francesa en la capital cubana.

El mandatario recordó que ya tuvo un encuentro con Raúl Castro en los funerales de Nelson Mandela en Sudáfrica, en diciembre de 2013.

Su viaje de un día a Cuba forma parte de una gira de cinco días por el Caribe, que ya lo ha llevado a las Antillas francesas (San Bartolomé, San Martín, Martinica y Guadalupe) y que culminará mañana en Haití.

Derechos humanos

En abril de 2014 Francia renovó su diálogo con Cuba con una visita a la isla del canciller francés, Laurent Fabius. Desde entonces Francia está en la primera línea del acercamiento entre la UE y La Habana, que ambas partes quieren concretar antes de que acabe el año.

Hollande afirmó que la cuestión de los derechos humanos, por la que el régimen cubano es a menudo criticado, será “necesariamente” tratada durante la visita.

De hecho, su primer acto hoy será otorgar la Legión de Honor al cardenal Jaime Ortega, que ha tenido un papel destacado de mediador para conseguir la liberación de presos políticos.

“Hablaré de derechos humanos ya que cada vez que hay presos políticos, cada vez que hay infracciones a la libertad, Francia no cierra la boca”, afirmó el presidente.

Contra el embargo

Décimo socio económico de la isla, con quien mantuvo el año pasado un intercambio de 180 millones de euros, Francia quiere ampliar su presencia en el mercado cubano y no dejar pasar el tren de la apertura económica.

El presidente clausurará un foro en el que participarán directivos de la extensa delegación empresarial que le acompaña, integrada por compañías como la de bebidas Pernod Ricard, la hotelera Accor, la aerolínea Air France, el grupo de distribución Carrefour, el de telecomunicaciones Orange, y varios bancos.

Varios acuerdos serán firmados hoy, pero “no es tanto la cantidad lo que va a contar, sino el acceso a los mercados latinoamericanos”, confesó el mandatario francés.

En esta óptica, Hollande destacó el rechazo de Francia al embargo estadounidense contra la isla, vigente desde 1962. Todos los años desde 1991 Francia ha votado a favor de la resolución que exige el levantamiento del embargo, en la Asamblea General de la ONU.

“Cuba quiere ahora pasar a otra fase, a otro período, a otro tiempo para esta isla que ha sido víctima de un embargo. A pesar del gesto de [el presidente estadounidense, Barack] Obama hay todavía medidas que impiden las relaciones comerciales”, declaró Hollande ayer en Guadalupe, un territorio francés de ultramar en el Caribe, antes de volar hacia La Habana.

Desde el anuncio del deshielo con Cuba, el 17 de diciembre, Obama ha pedido al Congreso, controlado por la oposición republicana, que trabaje por el levantamiento del embargo, porque es el único facultado para hacerlo. Sin embargo los líderes de la mayoría en ambas cámaras son por ahora hostiles a ello.

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Agencias AFP y EFE

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