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Hoy será encendida la Cruz del Ávila

Hoy será encendida la Cruz del Ávila


La cruz que es símbolo de las Navidades se encenderá este martes 1 de diciembre a las 4:30 de la tarde, en el cerro El Ávila. El acto se cumplirá en medio de un Parrándón y de cánticos decembrinos y villancicos.

Este emblema caraqueños es una enorme cruz latina de neón que está ubicada en el Cerro Papelón del Parque Nacional El Ávila, que puede ser vista claramente durante la Navidad desde toda Caracas.

Se enciende tradicionalmente el 1 de diciembre de cada año hasta el 6 de enero del siguiente.

La idea de crear una cruz iluminada para representar la época navideña fue de Ottomar Pfersdorff, un ingeniero estadounidense que arribó a Venezuela en los años 1940, y que comenzó a laborar para la Electricidad de Caracas (EDC) en 1948. Estando inspirado en la festividades decembrinas en Venezuela, decidió crear un ícono representativo de las navidades, así como de la EDC. Sus gestiones hicieron que el 1 de diciembre de 1963 el personal del Hotel Humboldt, en la cima del Ávila, cerrara las cortinas de treinta habitaciones desde el piso 1 al 14, y mantener las restantes encendidas por toda la noche, de tal manera que reprodujera la imagen de una cruz cristiana de 30 metros de alto. El consumo de energía fue de 384 KWh diarios.

Sin embargo, el gasto de electricidad que requería la cruz del hotel se hizo insostenible. A raíz de eso, en 1966 se instaló la cruz a la antena del canal Venezolana de Televisión, ubicada en el sector de Los Mecedores, a una altura de 1.760 metros. Esta estructura, de 30 x 20 metros, consumía 24 KWh diarios, y constaba de 120 lámparas fijas y cuatro lámparas de destello.

En 1982 se llevaría a cabo la construcción de una estructura aparte, cuya administración estaría a cargo de la Electricidad de Caracas. Esta nueva cruz, a 1.530 metros, fue hecha con hierro galvanizado adjuntado a una torre de transmisión cerca del propio Hotel Humboldt. Posee 74 reflectores de 150 vatios cada uno, por lo que su encendido requiere 11.100 vatios diarios. Mide 37 metros de alto por 18 metros de ancho.

La costumbre es encender la cruz cada 1 de diciembre para señalar el comienzo de la temporada navideña, para luego terminar las celebraciones el 6 de enero, día de los Reyes Magos. Una excepción a esta regla fue en el 2007, cuando se encendió el 28 de noviembre.

Ottomar Pfersdorff, el creador de la Cruz, se retiró de la EDC en 1970. Su fallecimiento en 1998 ocurrió curiosamente un 1 de diciembre, día tradicional del encendido de la cruz.

Fuente: El Universal

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