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Joao Santana, el “creador de presidentes” de América Latina salpicado por el escándalo en Petrobras

Joao Santana, el “creador de presidentes” de América Latina salpicado por el escándalo en Petrobras


Considerado un gurú de la publicidad política que ayudó a elegir seis presidentes latinoamericanos, Joao Santana enfrenta ahora un desafío inédito para su propia imagen y futuro, una orden de arresto emitida en su contra este lunes en su Brasil natal.

Los fiscales y la policía federal brasileña dijeron sospechar que pagos por US$7,5 millones a Santana y su esposa-socia fuera del país provienen de sobornos en la petrolera estatal Petrobras.

El publicista sostuvo en un comunicado que se trata de “acusaciones infundadas” y afirmó que en Brasil se vive un “clima de persecución”.

El nuevo escándalo amenaza involucrar a la presidenta brasileña, Dilma Rousseff, quien tuvo a Santana como estratega clave en sus campañas electorales de 2010 y 2014, y ahora enfrenta denuncias opositoras de presunto financiamiento ilícito.

El coordinador jurídico de la campaña de reelección de Rousseff, Flávio Caetano, aseguró en otro comunicado este lunes que pagos equivalentes a casi US$18 millones a Santana se efectuaron de forma “legal y absolutamente transparente”.

El mandato de prisión temporal aún no se ha cumplido porque cuando fue emitido Santana y su esposa estaban en República Dominicana, trabajando en la campaña de reelección del presidente Danilo Medina, según medios brasileños.

Se complica la situación del jefe de campaña de Dilma Rousseff.Joao Santana fue jefe de campaña de Dilma Rousseff, actual presidenta de Brasil, pero su situación ahora se ha complicado.

Lejos de tratarse de una coincidencia, República Dominicana es apenas uno de los países donde Santana ha asesorado exitosamente a candidatos y jefes de Estado que disputaron elecciones en los últimos tiempos.

La lista incluye a los presidentes brasileños Luiz Inácio Lula da Silva en su reelección de 2006 y a después a Rousseff en 2010 y 2014, así como al fallecido líder venezolano Hugo Chávez en 2012 y su heredero político, Nicolás Maduro en 2013.

Santana ayudó además a los triunfos electorales del salvadoreño Mauricio Funes en 2009 y del dominicano Medina en 2012, año en que también asesoró fuera de la región a la campaña José Eduardo Santos, en el poder en Angola desde 1979.

El hecho de que este brasileño de 63 años haya contribuido al triunfo de tantos candidatos, algunos incluso por estrecho margen, lo vuelve uno de los publicistas políticos más influyentes de América Latina.

Pero, ¿a qué se debe esto y cuán comprometida es su situación ahora?

“El mejor”

Nacido en el estado de Bahía, en el noreste brasileño, Santana tuvo otras inquietudes antes de dedicarse a persuadir votantes para que apoyen a tal o cual candidato.

De joven compuso letras para una banda de rock y trabajó como periodista en varios medios de su país.

Un artículo suyo a comienzos de los 90 en la revista IstoÉ ayudó a la apertura del juicio político que acabó con el entonces presidente brasileño, Fernando Collor de Mello.

A nivel sentimental, se ha casado siete veces, la última de ellas hace más de una década con su esposa actual, Mônica Regina Cunha Moura.

Santana aprendió de publicidad política trabajando junto a Duda Mendonça, quien comandó la campaña electoral que llevó a a Lula al poder, pero tres años después desató una tormenta política al admitir que recibió pagos sin contabilizar en el exterior.

Santana asumió la estrategia publicitaria para la reelección de Lula en 2006 y, en un clima de denuncias de pagos ilícitos a congresistas del caso Mensalão, demostró su capacidad para ganar elecciones apelando al sentimiento de los votantes.

Nicolás MaduroTras la muerte de Hugo Chávez Chávez, Santana ideó un spot publicitario para la campaña de Nicolás Maduro.

Creó un jingle que repetía “deja al hombre trabajar”, contribuyendo a que la mayoría de los brasileños valorasen más los logros económicos y sociales del gobierno de Lula que el escándalo que envolvía a su Partido de los Trabajadores (PT).

En 2013, tras la muerte de Chávez por cáncer, Santana ideó un spot de TV para la campaña de Maduro que recordaba al extinto presidente con una canción que repetía: “Él nacerá de nuevo”.

“(Santana) sabe captar y traducir la esencia popular”, dice el brasileño Marcelo Simões, un colega y viejo amigo suyo que cuenta que estuvo en la acera contraria en Venezuela ya que apoyó la campaña del opositor Henrique Capriles.

“Joao es el mejor profesional de marketing político del planeta, el más preparado desde el punto de vista creativo y estratégico”, asegura Simões a BBC Mundo.

“Todos manipulan”

Pero Santana también ha sido criticado por sus estrategias, incluso dentro de Brasil.

En la campaña de 2014 que permitió la reelección por estrecho margen de Rousseff, fue acusado de lanzar golpes bajos y sembrar miedo en los electores ante la posible victoria de adversarios.

Uno de sus spots publicitarios mostraba la comida desapareciendo del plato de una familia bajo la hipótesis de que triunfase la candidata Marina Silva, una exministra de Lula.

Aécio Neves, el opositor que compitió con Rousseff en la segunda vuelta, llegó a decir que Santana parecía “discípulo de (Joseph) Goebbels, ministro de información nazi de Hitler, que decía que una mentira repetida mil veces se transforma en verdad”.

El publicista, que suele evitar las entrevistas con la prensa, reivindicó el estilo agresivo en el libro biográfico “Joao Santana, un marquetinero en el poder”, del periodista brasileño Luiz Maklouf Carvalho.

La política es, al mismo tiempos la sublimación y el ejercicio de la violencia. Trae eso en su cuerpo genético. No fue la comunicación política que montó ese genoma“, sostuvo.

También negó que el PT fuera el “maestro de la manipulación”.

“Todos manipulan, todos persuaden. Existe un hilo muy débil que separa la persuasión de la manipulación. Y todos, en una disputa, sea cual fuere la naturaleza, terminan haciendo un zigzag, un ida y vuelta en esa frontera”, argumentó.

LIbro Un marquetinero en el poderEn el libro “Un marquetinero en el poder”, Joao Santana reivindica el estilo agresivo de sus campañas.

Sin embargo, Santana tampoco es infalible: en 2014 fue estratega de campaña del derrotado candidato presidencial panameño José Domingo Arias.

Más de una década después de haber iniciado su carrera internacional en Argentina —trabajando en campañas de gobernador de estado, alcaldes y legisladores— Santana tiene un reto enorme con el pedido de prisión en su contra.

En el comunicado que divulgó este lunes, aseguró que se desvinculaba de la campaña para la reelección de Medina. Y dijo que desde la semana pasada estaba a disposición de las autoridades para aclarar “cualquier especulación”.

Los investigadores señalaron que una firma offshore en Panamá controlada por él y su esposa recibió US$3 millones desde cuentas vinculadas a la constructora Odebrecht, cuyo expresidente fue procesado por el megaescándalo de sobornos en Petrobras.

Los fiscales quieren indagar a Santana sobre esto y otras transferencias por US$4,5 millones realizadas entre 2013 y 2014 por un individuo que también tuvo la prisión decretada en el marco de la misma causa.

El juez federal a cargo, Sérgio Moro, pidió además el bloqueo de valores de Santana equivalentes a US$6,3 millones y otro tanto de su esposa.

El publicista anunció que se disponía regresar a Brasil y “facilitar toda la información necesaria para dejar establecida la verdad de los hechos”.

BBC

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