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Nigerianos acuden en masa a la crucial votación presidencial

Nigerianos acuden en masa a la crucial votación presidencial


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Los nigerianos acudieron en masa a votar en unas elecciones presidenciales, que según los analistas están demasiado ajustadas para predecir su resultado.

Votantes de buen humor sonreían el sábado cuando los funcionarios electorales llegaron tarde a muchos centros de votación, donde estaba previsto comenzar los registros del electorado a las 8 de la mañana (07:00 GMT), seguidos de la votación a partir de las 13:30 (12:30 GMT).

Casi 60 millones de personas estaban registradas para votar en las primeras elecciones del país en las que un candidato de oposición tiene posibilidades reales de destronar a un presidente en el cargo.

El presidente, Goodluck Jonathan, y el ex dictador militar Muhammadu Buhari son los favoritos entre los 14 candidatos que aspiran a gobernar el país más poblado de África, acosado por un alzamiento islámico en el nordeste del país.

Ataviado de ropas blancas, Buhari fue el primer votante en registrar sus huellas dactilares en un colegio electoral que abrió media hora tarde en Daura, su ciudad natal en el estado norteño de Katsina.

Una hora más tarde lo hizo Jonathan, vestido de negro con su habitual sombrero, en el estado sureño de Bayelsa, rico en petróleo. El registro del presidente se retrasó media hora, al parecer porque una sucesión de los nuevos lectores de tarjetas no leía su huella. Por primera vez se están utilizando lectores de tarjetas y datos biométricos para impedir los fraudes que han ensombrecido comicios pasados.

Después Jonathan se limpió el sudor de la frente y pidió a la gente que fuera paciente, como había sido él durante sus 30 minutos de espera. “Pido a todos los nigerianos que sean pacientes, no importa lo que lleve mientras como país, podamos celebrar elecciones libres y justas que acepte el mundo entero”, dijo a Channels TV.

Éstas son las octavas elecciones en Nigeria desde que se independizó de Gran Bretaña en 1960. En un país con una larga historia de golpes militares y violencia por disputas políticas, étnicas, de tierras, robo de petróleo y, recientemente, el alzamiento islamista de Boko Haram, los comicios son importantes para consolidar la democracia de la mayor economía de África.

Un coche bomba estalló sin causar heridos en un centro electoral en el estado de Enugu, en el sur-centro del país. Un equipo de artificieros detonó otros dos coches llenos de bombas caseras en el lugar, una escuela primaria, señaló el comisario de policía del estado, Dan Bature.

Nadie se atribuyó la colocación de las bombas. Las explosiones se produjeron lejos del nordeste de Nigeria, donde tiene su centro el alzamiento de Boko Haram. Los votantes del sur del país podrían ser decisivos en las ajustadas elecciones.

La votación despierta un gran interés internacional, especialmente entre inversionistas extranjeros, ya que Nigeria es el principal destino en África para la inversión extranjera directa. Su economía, dependiente del petróleo, ha sufrido por la caída en los precios del crudo.

Jonathan y Buhari firmaron un compromiso de paz el jueves y prometieron aceptar los resultados de unas elecciones libres y justas. Pero en la violencia preelectoral ya han muerto decenas de personas, en medio de discursos de odio que subrayan las divisiones étnicas, religiosas y geográficas entre los nigerianos.

Miles de nigerianos y extranjeros que trabajan allí han salido del país por miedo a la violencia poselectoral.

Unas 10.000 personas murieron el año pasado en el alzamiento islamista, que ha afectado a las relaciones entre los cristianos como Jonathan, que dominan el sur rico en petróleo, y los musulmanes como Buhari, mayoría en las tierras agrícolas y ganaderas del norte. Los 170 millones de habitantes nigerianos están divididos casi por la mitad entre cristianos y musulmanes.

Unas 1.000 personas murieron en disturbios después de que Buhari perdiera ante Jonathan en 2011.

Entonces no hubo duda de que Jonathan había ganado por millones de votos.

Ahora la carrera está muchos más ajustada, después de que los principales partidos de oposición formaran una alianza hace dos años y por primera vez se unieran con un único candidato, Buhari.

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AP

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