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Periodistas venezolanas Tamoa Calzadilla y Laura Weffer reciben Mención Especial del Premio Maria Moors Cabot

Periodistas venezolanas Tamoa Calzadilla y Laura Weffer reciben Mención Especial del Premio Maria Moors Cabot


La Escuela de Posgrado de Periodismo en la Universidad de Columbia anunció los ganadores del Premio Maria Moors Cabot del 2014  que es otorgado a periodistas y organizaciones que fomentan la divulgación de reportajes excepcionales sobre América Latina y en el Caribe.  Frank Bajak, Associated Press, Estados Unidos;  Tracy Wilkinson, The Los Angeles Times, Estados Unidos; Paco Calderón, Grupo Reforma, México, Giannina Segnini, La Nación, Costa Rica.  La Mención Especial del Premio Maria Moors Cabot es otorgado a Tamoa Calzadilla y Laura Weffer, Últimas Noticias, Venezuela.

Desde reportajes de guerra hasta el periodismo de datos y las caricaturas políticas, los premiados de este año nos traen las noticias en plataformas diversas, y son los mejores de esta profesión,” dijo Steve Coll, el Decano y Profesor Henry R. Luce de la Escuela de Posgrado de Periodismo en la Universidad de Columbia.  “La profundidad y perspicacia de sus reportajes mantienen al mundo informado sobre esta región crítica y nos llena de orgullo homenajear su trabajo en Columbia.”

Los Premios Cabot rinden homenaje a periodistas que cubren el hemisferio occidental y que han fomentado un entendimiento inter-Americano a través de sus reportajes y trabajos editoriales.  Fundados en el 1938, son los premios más antiguos del periodismo internacional.

El Presidente de la Universidad de Columbia, Lee C. Bollinger, entregará las medallas de oro, un honorario de $5,000 dólares a cada premiado, y un certificado a los designados  de la mención especial, durante una celebración el miércoles 15 de octubre, en la biblioteca Low que se encuentra en el campus universitario de Morningside Heights.

Los medallistas Cabot del 2014:

Mención Especial: Tamoa Calzadilla y Laura Weffer, Últimas Noticias, Venezuela

Tamoa Calzadilla y Laura Weffer, junto con la unidad de investigación de Últimas Noticias, se han destacado por su periodismo independiente, no partidista en un ambiente de extrema polarización en Venezuela.  El país ha sido fuertemente perjudicado por la violencia y protestas durante la mayor parte del año pasado.  Organizaciones internacionales han criticado al gobierno por la intensa represión contra las protestas y la presión contra los periodistas.  El gobierno ha usado la ley para rechazar permisos de difusión de canales venezolanos e internacionales y amenazas de sanciones para restringir cobertura de las protestas.  En medio de esta situación difícil, los periodistas de la unidad de investigación han identificado a los responsables, mientras evitan la polarización y partidismo.

En una serie de historias bajo la supervisión de Calzadilla, la unidad mezcló análisis de vídeo y fuentes de ciudadanos para exponer el papel que jugaron las fuerzas de seguridad gubernamentales en el asesinato de dos hombres durante las peleas callejeras en febrero.   En el segundo reportaje, “Lo que hay detrás de las Guarimbas”, Weffer describe las protestas diarias que ocurrían en la calle desde el punto de vista de los jóvenes soldados y también desde el de los jóvenes manifestantes.  Pero el editor principal del periódico intentó censurar la historia después de una discusión sobre el contenido del reportaje con Calzadilla, que al fin de cuentas resultó en que Calzadilla renunciara.  Al final, fue publicada en Internet y en Twitter. “Las Guarimbas,” se volvió viral, con más de un millón de vistas.

Frank Bajak, Associated Press, Estados Unidos

Como jefe de la región Andina para el Associated Press, Frank Bajak ha reportado y  editado historias intensas que han iluminado las noticias y, con frecuencia, las ha anticipado.  Desde sus inicios en 1996 como jefe de la oficina de Bogotá, Bajak es un maestro de su profesión: diligente en reportear las noticias de última hora y rápido al exponer información de antecedentes sobre la actualidad.  Utilizando una red extensiva de fuentes que confían en su precisión y equidad, Bajak expuso varias noticias influyentes.

También sabe cuando hacer una pausa atrás para escribir sobre  víctimas ocultas y héroes desconocidos, como la historia de un humilde funcionario público en una ciudad ribereña en Colombia que recuperó desde las aguas los cuerpos de las víctimas de violencia política, para luego ayudar a sus familiares angustiados a identificarlos.  En su textos, Bajak transforma el eficiente estilo de prosa de AP en elegancia.

Su pluma tiene un alcance amplio.  Bajak cubre la intriga militar en Venezuela, abusos del medioambiente en Perú y los ataques informáticos en el continente.  Como editor trabajando en un momento de recursos reducidos, Bajak ha mantenido la fuerza de AP en su región de cinco países, promoviendo el trabajo de sus reporteros de habla hispana.  Bajo su dirección, AP mantiene a los líderes nacionales en alerta, mientras explica como sus buenas obras y sus delitos afectan a los Estados Unidos.

Tracy Wilkinson, The Los Angeles Times, Estados Unidos

Como la jefa de la oficina mexicana de  Los Angeles Times, Tracy Wilkinson ha utilizado sus aptitudes periodísticas excepcionales para explicar las complejidades y matices de la guerra contra el narcotráfico en México – uno de los países más peligrosos en el mundo para la prensa – a lectores estadounidenses.

Después de haber cubierto guerras y conflictos en dos continentes distintos, regresó a América Latina en el 2008, demostrando su profundo compromiso hacia esa región.  Durante su carrera ha reporteado desde la mayoría de países hispanos de América Latina, y también desde la mayoría de países caribeños.

Los exhaustivos análisis y las fascinantes perspectivas de Wilkinson la han transformado en una de las mejores y  mayores intérpretes prolíficas de América Latina para lectores residentes en los Estados Unidos.  Creativa y a la vez versátil, Wilkinson es capaz de producir una cobertura aguda sobre la visita del Papa Francisco a Brasil, mientras describe la vida cotidiana en la ciudad fronteriza de Reynosa, que está controlada por narcotraficantes.

Paco Calderón, Grupo Reforma, México

Por casi cuatro décadas, Francisco Calderón, o Paco, como lo conocen sus admiradores, ha trabajado como caricaturista profesional.  Calderón inició su carrera profesional con El Heraldo en 1977.  Desde ahí, se mudó para Grupo Reforma donde por casi 30 años ha dibujado caricaturas diarias.  Los domingos sus caricaturas son una especie de columna editorial ilustrada, muchas veces deshinchando las hipocresías y trivialidades ostentosas de la vida pública mexicana.

En El Heraldo, Calderón dibujó la famosa imagen del entonces presidente López Portillo como una versión mexicana de Snoopy, después de que el presidente prometió defender el peso de México “como un perro,” solo al ver la moneda desplomarse.  El presidente hizo que Calderón fuera despedido.  El caricaturista fue reinstalado unos meses después de que López Portillo se retiró como presidente.

Calderón ama satirizar muchos aspectos del carácter nacional mexicano, que él ve como un retraso para su país.  Ataca sin piedad lo que el percibe como un profundo sentimiento de victimización de México, la baja consideración para el imperio de la ley, su constante enamoramiento con el populismo y  tolerancia de la corrupción.  Las obras de Calderón mezclan una gran erudición, mordaz análisis, e increíble sentido del humor.

Giannina Segnini, La Nación, Costa Rica

Como una destacada periodista de investigación en Centroamérica durante dos décadas, Giannina Segnini ha sido una reportera audaz e innovadora.  Enseñaba periodismo de investigación el la Universidad de Costa Rica, en San José, Costa Rica, y hasta hace poco trabajaba como editora de la Unidad de Investigación de La Nación, el periódico más influyente de Costa Rica.

Durante su trayectoria, Segnini ha sido reconocida por varios premios, incluyendo la Mención Especial del Premio Cabot en el 2005 por su valiente serie de reportajes exponiendo la corrupción y pagos de sobornos que resultó en llevar a la cárcel dos ex presidentes costarricenses.  Segnini es graduada de Ciencias de la Comunicación Colectiva en la Universidad de Costa Rica y también ha sido Nieman Fellow en la Universidad de Harvard del 2001-2002.  Su labor ha inspirado a una nueva generación de periodistas de investigación en América Latina.

Desde el 2000, ella ha trabajado como formadora de cientos de periodistas de investigación y datos.  Segnini se ha destacado como pionera de periodismo de datos y divulga su enorme conocimiento en América Latina y por todo el mundo.  Giannina Segnini es actualmente Profesora Visitante James Madison de la Escuela de Periodismo en la Universidad de Columbia por el año académico 2014-2015.

La selección de los ganadores se hace bajo la asesoría y aprobación de la junta directiva de los Premios Maria Moors Cabot.  Los miembros de esta junta del 2014 son: María Teresa Ronderos, Directora de VerdadAbierta.com, una publicación digital que se enfoca en el conflicto armado en Colombia; Abi Wright, la Directora Ejecutiva de Los Premios Profesionales; José de Córdoba, escritor especial para el Wall Street Journal; Juan Enriquez Cabot, presidente y CEO de Biotechonomy LLC;Carlos Dada, fundador y director de El Faro; John Dinges, Profesor Godfrey Lowell Cabot de periodismo en la Universidad de Columbia; June Carolyn Erlick, editora jefe de ReVista, la revisión de Harvard de América Latina en el Centro David Rockefeller para Estudios Latinoamericanos; Gustavo Gorriti, periodista y fundador de IDL Reporteros, un sitio web sin fines de lucro para periodismo de investigación;Julia Preston, corresponsal nacional para el New York Times; Paulo Sotero, Director del Instituto Brasil, Programa Latinoamericano, Centro Internacional para Académicos Woodrow Wilson.  Seis de los nueve miembros han sido galardonados con el Premio Cabot.

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