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¿Puede la tecnología desactivar la bomba de tiempo de la demencia?

¿Puede la tecnología desactivar la bomba de tiempo de la demencia?


Se trata de perder la identidad. De estar presente pero ajeno a los seres queridos.

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La demencia no es parte natural del proceso de envejecer. Es un término general que se aplica a los síntomas de unas 100 enfermedades cerebrales diferentes.

Se expresan en problemas con la memoria, las habilidades de lenguaje, la agilidad mental, la comprensión y el juicio. La enfermedad de Alzheimer es la más común: da cuenta de dos tercios de los casos.

cabezas
Vivimos más tiempo, pero el cerebro de muchos se va deteriorando.

 

En este momento, en el mundo hay 44 millones de personas en todo el mundo padecen de demencia, y se estima que esta cifra se triplicará para el año 2050, con el envejecimiento de la población mundial.

Aunque algunos tratamientos médicos disminuyen la velocidad a la que progresan algunos tipos de demencia, actualmente no hay cura.

Los costos de cuidar a las personas que la sufren pueden llegar a ser muy elevados. Con frecuencia se requieren de cuidados las 24 horas del día, pero para muchos contratar a una persona que se dedique a cuidar al paciente en casa no es una alternativa práctica o asequible.

Por ello, los científicos han empezado a explorar formas en que la tecnología pueda apoyar a los pacientes y ayudarlos a mantener su independencia por el mayor tiempo posible.

Un problema global creciente

En las próximas décadas, se estima que los casos de demencia en el mundo entero aumentarán dramáticamente, con el envejecimiento de la población.

Mapa población demencia

Cómo puede ayudar una casa inteligente

Los dispositivos para ayudar a las personas con demencia que existen en la actualidad operan de manera independiente, en vez de ofrecer un sistema conectado de cuidado, y no resuelven los problemas de movilidad o soledad.

Importantes avances en la tecnología robótica, combinados con avances en las comunicaciones digitales, ofrecen nuevas formas de facilitarle a las personas con demencia una mejor calidad de vida.

GUÍA INTERACTIVA
Dispositivos en casa

Estimuladores de memoria

Detector de movimiento

Calendario automático

Recordatorio automático

Localizador de objetos

Botón de pánico

Sensor de alerta

 

Dispositivos en casa

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Álbumes de fotografías que hablan o reproductores de música pueden estimular la memoria y la conversación.

 

Detector de movimiento

Estos aparatos hacen un seguimiento de las actividades de quien sufre de demencia.

Detectan si la persona se levanta de la cama o se va de la casa durante la noche y alertan a la persona indicada.

También pueden activar un mensaje de un amigo o familiar, como por ejemplo: ‘Regresa a la cama, papi, es de noche’.

Calendario automático 

Muestra la fecha, la hora y si es la mañana o la tarde para ayudar a prevenir la desorientación.

 

Recordatorio automático 

Cuando la persona entra o sale de la casa, una grabación le recuerda, por ejemplo, que se lleve sus llaves o cierre la puerta.

 

Localizador de objetos

Instalado en una pared. Al presionar un botón, el objeto -como el teléfono o las llaves- que se haya dejado en un lugar no acostumbrado emite un sonido que permite localizarlo.

 

Botón de pánico

Lo puede llevar puesto la persona que sufre de demencia. Funciona con tecnología satélite.

Si la persona se pierde, se presiona el botón y así otros pueden saber de su ubicación.

 

Sensor de alerta

Instalados en lugares como el baño y la cocina. Si la persona deja el grifo del agua o la perilla del gas abiertos, los sensores pueden cerrarlos y activar una alarma.

Cómo viven quienes padecen de demencia hoy

La demencia afecta a cada persona de manera diferente.

Los pacientes de demencia con frecuencia tienen dificultad para recordar eventos recientes, seguir el hilo de las conversaciones y encontrar la palabra correcta para expresar algo.

Hombre
Cada persona experimenta la enfermedad de manera distinta.

 

A menudo, olvidan nombres, repetirse y confundir fechas y horas. Por ejemplo, pueden despertarse en medio de la noche y vestirse, listos para la jornada que ellos creen está comenzando.

A medida que la enfermedad progresa, es posible que el comportamiento de la persona cambie, de manera que parezca poco característico o no propio de sí mismo. No es raro que empiece a hacer preguntas repetitivas, a caminar de un lado a otro y a experimentar cambios en el apetito y los patrones de sueño.

En estados más avanzados, la persona puede tener síntomas como pérdida de peso o debilidad muscular.

¿Qué preferirías?

Demencia tecnología
  1. Casa inteligente integrada: Incluidos sensores inteligentes, unidades de reconocimiento óptico y dispositivos para detectar patrones de comidas, bebidas, actividad física y situaciones peligrosas.
  2. Robots de cuidado en el hogar: Personifican la “bondad” y la “inteligencia”, ayudan con actividades y actúan como acompañantes. Los familiares pueden conectarse con el robot para chequear cómo se encuentra el paciente.
  3. Robots terapéuticos: Diseñados para estimular la mente de los pacientes con demencia, también ofrecen apoyo emocional. Algunos modelos están ganando popularidad en Japón.

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BBC

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