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Qué es el Monte Athos, el lugar prohibido para las mujeres que visita Vladimir Putin en Grecia

Qué es el Monte Athos, el lugar prohibido para las mujeres que visita Vladimir Putin en Grecia


Si quieres visitar el Monte Athos debes presentar primero una copia de tu pasaporte a las autoridades griegas. Y si eres mujer mejor olvídate de conseguir un permiso.

El presidente ruso, Vladimir Putin, visitará el sábado este centro espiritual de la Iglesia ortodoxa griega creado en el siglo XI, para conmemorar 1.000 años de presencia de monjes ortodoxos rusos. Pero como es hombre, no tendrá ningún problema.

El Monte Athos o Monte Sagrado está situado en una península rocosa a orillas del mar Egeo que tiene unas 33.000 hectáreas y alberga 20 monasterios ortodoxos, incluyendo algunos de los más antiguos y remotos del planeta.

Se trata probablemente del mayor lugar del mundo donde existe veda a las mujeres. Allá viven en la actualidad unos 1.400 monjes y cada día sólo se permite la visita de 100 peregrinos ortodoxos y otros 10 no ortodoxos.

Las mujeres no pueden pisar este territorio autónomo bajo soberanía griega protegido por la UNESCO, y tampoco pueden acercarse a menos de 500 metros de su orilla.

Monte Athos

Excepción

Pero no sólo las mujeres están prohibidas. Según el doctor Graham Speake, quien escribió un libro sobre el Monte Athos, un reglamento del siglo X afirma que todos los animales que sean hembras están excluidos del lugar porque “todos daban por hecho que las mujeres no podían acceder a los monasterios”.

De esa forma, Speake le cuenta a Andy Walker de la BBC, que los monjes se aseguraban de conservar el celibato. Lo que hace que el Monte Athos que sea distinto a otros lugares, eso sí, es que toda la península “es considerada un gran monasterio”.

Pero hay otra razón para prohibir a las mujeres, ligada a la tradición ortodoxa del lugar.

El presidente ruso, Vladimir Putin, visitando el Monte Athos en 2005El presidente ruso, Vladimir Putin, ya visitó el Monte Athos en 2005. Desde entonces, miles de peregrinos rusos -todos hombres- han visitado este lugar.

“Se dice que la Virgen María se desvió sin querer mientras navegaba hacia Chipre y acabó en el Monte Athos. Le gustó tanto que rogó a su hijo que le cediera este territorio y él aceptó”, dice Speake, quien añade que desde entonces se considera que sólo ella puede representar al género femenino allá.

La única excepción, al parecer, son los gatos.

“Hay muchos gatos allá y probablemente es bueno ya que son sirven para cazar ratones. Los monjes hacen la vista gorda a que puedan esconderse gatas entre ellos”.

Los niños

También los niños en teoría tienen prohibido visitar el Monte Athos, aunque esta regla se ha suavizado con el tiempo.

Según apunta Speake, “la regla era y siempre ha sido que sólo los hombres capaces de tener barba podían visitar este sitio, por lo que los niños y eunucos estaban descartados. El temor era que una mujer se hiciera pasar como niño o eunuco para colarse dentro”.

Monte AthosHay 20 monasterios ortodoxos en el Monte Athos, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

“Lo que ocurre ahora es que hay niños que puedan visitar si van acompañados de un adulto, normalmente su padre, y he visto niños de hasta 10 años de edad. Los monjes son muy indulgentes hacia ellos, de hecho les gusta tener estas visitas”.

A pesar de los límites contra las mujeres, algunas han logrado colarse.

Durante la guerra civil griega, entre 1946 y 1949, el Monte Athos ofreció santuario a rebaños de campesinos, y unas mujeres y niñas formaron parte de una incursión que entró en el Monte Athos persiguiendo a los animales.

Además en 1953, una mujer griega, María Poimenidou, entró en el lugar vestida de hombre, haciendo que el estado griego aprobara una ley que prohíbe el acceso a las mujeres, so pena máxima de 12 meses en prisión.

Más recientemente, en mayo de 2008, cuatro mujeres moldavas fueron dejadas allá por traficantes de personas ucranianos. La policía las detuvo pero los monjes las perdonaron.

El Monte Athos recientemente se ha convertido en un destino muy popular entre los rusos.

Será el segundo viaje del presidente Putin a este santuario donde visitará el monasterio ruso ortodoxo de San Pandeleimonos.

Cuando visitó el lugar en 2005, la mayoría de los peregrinos visitantes eran griegos, pero desde entonces la mitad de sus 40.000 visitantes anuales son rusos.

BBC

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