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Se marchita el Jardin Botanico por vandalismo

Se marchita el Jardin Botanico por vandalismo


Delincuentes robaron las cámaras de seguridad, los rociadores, parte del equipo de mantenimiento y desmantelaron el único camión cisterna que tenía

El Instituto Botánico Dr. Tobías Láser, custodio de especies únicas del país y del trópico, sufre por la falta de dinero que afecta el mantenimiento, entorpece la compra de fertilizantes y plaguicidas, y pone en riesgo la vida vegetal. Los viveros de bromelias y orquídeas, las colecciones de palmas y plantas acuáticas, y los jardines xerofítico y paleozoico están comprometidos.

 Por estar adscrito a la Universidad Central de Venezuela, el presupuesto para funcionamiento es asignado por el vicerrectorado de esa casa de estudios que en los últimos años ha denunciado déficit en los fondos que recibe del gobierno. En 2015 el Jardín Botánico de Caracas recibió 2 millones de bolívares, aunque según el último cálculo se necesitaba, al menos, 12 millones de bolívares, informó Gladys Vergel, encargada del Departamento de Administración del Jardín.

“Tratamos de tener ingresos adicionales. El ticket de entrada cuesta 10 bolívares y alquilamos el auditorio y la casa de visitantes. Sin embargo, necesitamos impermeabilizar el techo del auditorio y arreglar el sistema de aire acondicionado”, dijo Argelia Silva, subdirectora del instituto.

Al igual que la Ciudad Universitaria, el jardín es Patrimonio de la Unesco y Patrimonio Histórico de la Nación. Tiene 70 hectáreas, de las cuales solo 12 reciben manejo intenso.

“Cada vez tenemos más problemas de pérdidas de especies. Tenemos cerca de 200 especies de palmas y por la falta de mantenimiento hemos perdido individuos importantes que será muy difícil recuperar”. Los altos costos de los fertilizantes y los plaguicidas hacen que trabajen con las uñas. Deben combatir plagas como el caracol africano o el gusano de la palma. A eso se suman los conflictos universitarios, que recientemente tuvieron a los obreros en paro durante casi dos meses y que afectaron el desmalezamiento.

“Subsistimos gracias al apoyo de Copred, las alcaldías de Libertador y Chacao, Fundapatrimonio, y a la mano de obra de estudiantes de la UCV, la UBV y la Universidad Marítima del Caribe”, indicó Silva.

Las visitas por actividades académicas han disminuido. En 2010 registraban entre 10.000 y 12.000 asistentes. En 2014 el número bajó a 4.000 personas.

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