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Turismo en el Caribe podría verse afectado por virus Zika

Turismo en el Caribe podría verse afectado por virus Zika


El virus del Zika se propaga con rapidez por el Caribe, donde las autoridades locales temen que su vínculo con defectos congénitos en los hijos de embarazadas infectadas y la reciente muerte de una persona en Puerto Rico provoquen una contracción del turismo que recibe la región.

Me planteaba viajar a Puerto Rico en mayo, pero reconozco que me da miedo todo lo que se oye del zika. Estoy tratando de quedarme embarazada y me da pavor imaginarme que por una simple escapada mi futuro hijo pudiera tener microcefalia”, explicó Carla Latorre, residente en Nueva York y que finalmente se decidió a visitar Nueva Orleans.

El secretario general de la Organización Caribeña del Turismo (CTO), Hugh Riley, aseguró sin embargo que por el momento las grandes empresas operadoras de turismo no han reportado cambios significativos en la demanda de sus productos en la región a causa del zika.

“Es usual que la industria observe con detenimiento lo que ocurre y ofrezca promociones que estimulen las ventas cuando sea necesario”, dijo Riley respecto a la observación de que en los últimos meses se ha registrado un abaratamiento de los billetes de avión con destino a la región.

Sin embargo, añadió que “en estos momentos no tenemos ninguna información que sugiera que hay un factor (como el zika) que esté provocando el lanzamiento de alguna promoción en particular” y defendió que la bajada de precios responde al incremento de la oferta en una región que “está viendo crecer el interés por parte de viajeros internacionales”.

Sin embargo, la preocupación es palpable en las islas más afectadas, como Puerto Rico, donde el viernes se confirmó la muerte de un hombre de 70 años que en febrero acudió al hospital con fiebre y a las 24 horas había muerto por una drástica reducción de plaquetas en sangre provocada por el virus.

El Gobierno de Puerto Rico está llevando a cabo una campaña de comunicación para tratar de transmitir al exterior que es seguro viajar a la isla.

Ya antes de que se conociera esa primera muerte vinculada directamente al zika, la directora de la Compañía de Turismo de Puerto Rico, Ingrid Rivera Rocafort, difundió un comunicado explicando que “hasta la fecha, menos de la mitad del 1 % de nuestra población se ha visto afectada por el virus”.

GV / VISIÓN GLOBAL

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